本報上海4月21日電(肖鑫 劉璐 記者周凱)最新一期《科學》雜誌發表了中國工程院院士、第二軍醫大學醫學免疫學國家重點實驗室主任曹雪濤課題組,在免疫細胞分化發育與功能調控方面的研究論文。報道了該課題組發現一種選擇性表達於人樹突狀細胞中的長鏈非編碼核糖核酸(lncRNA),通過一種新的作用機制,調控樹突狀細胞分化發育、抗原提呈功能與激活免疫應答的效果。
  樹突狀細胞是一類在顯微鏡下看到的像樹根形狀的細胞,是機體免疫系統的控制者,被稱為機體防禦病原微生物侵襲的重要“哨兵”,當機體遭遇病原微生物侵襲時,樹突狀細胞很快即能獲知這些信息,將這些信息及時傳遞給免疫系統,並將病原微生物清除出去。由於樹突狀細胞在機體免疫反應過程中這種關鍵作用,發現這一免疫學領域重大成果的美國科學家,曾獲得2011年度的諾貝爾醫學獎。此後,免疫學與生物技術領域非常關註樹突狀細胞分化發育與功能調控機制的基礎研究,以期為癌症、感染性疾病、自身免疫性疾病和移植排斥等多種疾病免疫治療與藥物研發,提供新靶標、新思路。
  曹雪濤院士課題組的研究,用基因芯片和深度測序技術,首次發現了一個選擇性存在於人樹突狀細胞的lncRNA,並將此功能未知的新lncRNA命名為“樹突狀細胞長鏈非編碼RNA”(lnc-DC)。研究發現,存在於樹突狀細胞細胞漿中的lnc-DC,能夠通過直接結合信號轉導蛋白分子STAT3並調控其磷酸化狀態的新方式,發揮其維持與促進人樹突狀細胞激活免疫應答的能力。
  曹雪濤院士認為,這一發現將有助於人們深入認識免疫細胞分化發育機制,並將促進抗癌、抗感染新型高效疫苗研發。同時,該課題組提出了 lncRNA作用的一種新模式,即直接結合細胞漿內的信號轉導蛋白分子進而調控細胞信號轉導和細胞功能,為lncRNA未來基礎研究提出了重要方向。  (原標題:我科學家發現免疫細胞分化發育與功能調控新機制)
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